以色列当说:从我幼年以来, 敌人屡次苦害我, 从我幼年以来,敌人屡次苦害我, 却没有胜了我。 如同扶犁的在我背上扶犁而耕, 耕的犁沟甚长。 耶和华是公义的; 他砍断了恶人的绳索。 愿恨恶锡安的都蒙羞退后! 愿他们像房顶上的草, 未长成而枯干, 收割的不够一把, 捆禾的也不满怀。 过路的也不说: 愿耶和华所赐的福归与你们! 我们奉耶和华的名给你们祝福!诗篇‬ ‭129

我和妻子今年将庆祝我们的 20 周年结婚纪念日。当我们回顾过去的二十年时,我们感谢上帝让我们经历的许多祝福。诸如生孩子和事工机会之类的事情。我们也感谢他带给我们的考验和困难。两者都是赞美上帝的理由。

当以色列在今天的阅读中回顾其历史时,它庆祝的不是它作为一个国家所取得的成就,而是它幸存下来的东西。以色列从幼年在埃及做奴隶开始,就多次受到外国列强的威胁和入侵。米甸人、亚玛力人、摩押人、以东人、非利士人等等。他们的压迫者名单很长。诗篇作者用生动的形象将这些国家对以色列的暴力行为比作一个耕田的农夫(第 3 节)。以色列一次又一次地遭受苦难。

但即使在那些困难时期,主也与以色列同在。诗人说:“但耶和华是公义的;他把我从恶人的绳索中解脱出来”(第 4 节)。神拯救以色列的旧约中有很多例子。这表明了上帝公义的品格。

诗篇以转向现在结束。诗人看到以色列中有许多人背弃了主。他们“恨锡安”(第 5 节)。这不仅仅是农村居民对城市的蔑视。锡安是上帝选择居住在以色列中间的地方。这些人已经离弃了上帝,并且正在反对他在世界上所做的事情。诗人祈求他们的努力不会成功(6-8 节)。上帝会再一次来拯救。

>> 使徒保罗提醒我们今天的信徒,我们不是与属血气的争战,而是与“天界属灵的邪恶势力”争战(弗 6:12)。我们今天可以祈祷上帝不会让邪恶得胜。

与我们一起祈祷:

今天,我们祈祷反对世界上的邪恶。父啊,挫败你的敌人撒旦的计划。挫败引导他人误入歧途的恶人的努力。感谢你让魔鬼的战斗最终徒劳无功。

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倚靠耶和华的人 好像锡安山,永不动摇。 众山怎样围绕耶路撒冷, 耶和华也照样围绕他的百姓, 从今时直到永远。 恶人的杖不常落在义人的分上, 免得义人伸手作恶。 耶和华啊,求你善待那些为善 和心里正直的人。 至于那偏行弯曲道路的人, 耶和华必使他和作恶的人一同出去受刑。 愿平安归于以色列!诗篇‬ ‭125

恐惧和焦虑在我们的世界中很猖獗。很容易理解为什么。肺炎大流行使我们想起了我们的生活、工作和经济的脆弱性。虽然有些日子感觉生活岌岌可危,但今天的诗篇描述了上帝的子民如何在一个和我们一样不确定的世界中保持安稳和喜乐。

如果你今天站在耶路撒冷的圣殿山上环顾四周,你会发现这座城市被群山环绕。诗人看到了这个地理特征并得出了一个属灵的教训,“众山怎样环绕耶路撒冷,耶和华怎样也环绕他的百姓”(125:2)。那些信靠主的人已经把他们的信任放在了一个安全的源头上。作为今天的信徒,有时我们需要被提醒上帝关心我们并渴望我们的好处。在约翰福音 17 章中,耶稣为他的门徒祈祷,“圣父,以你名的力量保护他们”(第 11 节)。在一个充满恐惧的世界里,我们可以对我们与上帝的关系充满信心。我们可以期待和平祈祷(诗篇 125:5)。

由于他们的偶像崇拜和罪恶,以色列被流放到巴比伦。对于许多被迫搬离家乡数千英里的人来说,这似乎是结束了。但上帝并没有结束以色列。在漫长的 70 年后,居鲁士颁布法令允许以色列人返回家园。诗篇 126 表达了对祷告的回应所经历的惊奇和喜乐,“我们的口充满了笑声,我们的舌头充满了欢乐的歌曲”(第 2 节)。喜乐应该是上帝子民的标志。

>> 即使我们生活中的事情看起来不确定,我们也应该记住,我们最深切的需要已经在十字架上得到满足。笑声和喜乐是那些经历过上帝恩典的人的标志。今天花几分钟感谢上帝为你所做的一切,让他充满喜乐。

与我们一起祈祷:

天父,我们感谢你有丰盛和繁荣的时候,有快乐自然而然地到来的时候。我们感谢你陪伴我们度过困难时期,感谢生活的重担将我们推向你。无论我们的处境如何,我们都能因你不变的信实而喜乐。阿门!

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坐在天上的主啊, 我向你举目。 看哪,仆人的眼睛怎样望主人的手, 使女的眼睛怎样望主母的手, 我们的眼睛也照样望耶和华-我们的 神, 直到他怜悯我们。 耶和华啊,求你怜悯我们,怜悯我们! 因为我们被藐视,已到极处。 我们被那些安逸人的讥诮 和骄傲人的藐视,已到极处。 诗篇‬ ‭123

我们的祷告生活很容易演变成一系列的请求:“上帝,你能帮我解决问题吗?能给你带来治愈吗……?” 不断地。这不一定是坏事。耶稣邀请我们说:“你们祈求,就给你们;寻找,你就会找到;敲门,就给你们开门”(太 7:7)。当我们开始将我们与上帝的关系设想为客户对供应商或主管对下属时,问题就来了。

诗篇 123 提醒我们在上帝面前的正确地位。我们不会藐视上帝或将他视为平等的。相反,诗篇作者宣称,“我举目仰望你,仰望坐在天上的你”(参第 1 节)。上帝在宇宙中稳坐宝座。我们与他的关系是仆人对主人的关系(第 2 节)。成为上帝的孩子意味着等待他,听从他的话并顺服。我们为祂效忠。

做神的仆人是有益处的。我们可以期待祂在我们呼唤时聆听。诗人曾被讥讽者挖苦和嘲弄(第 4 节)。因为诗人是神的仆人,这对神来说也是一个问题。上帝会允许他的仆人受到苦待吗?可能是上帝对这种情况有他自己的目的。但这篇诗篇为我们树立了榜样,当我们面临困难的情况时,请求上帝干预是恰当的。

诗篇 124 延续了这一主题,即呼求上帝从敌人手中拯救出来。只有上帝才能拯救以色列。他们被释放是因为他们侍奉“创造天地的主”(第 8 节)。

>> 这些诗篇提醒我们,上帝是至高无上的,我们是他的仆人。我们在所有事情上都依赖他。但他也很关心我们。无论你今天可能面临什么,你都可以呼求上帝并知道他在眷顾着你和我。

与我们一起祈祷:

天父啊,您的儿子成为受苦的仆人,使我们可以成为您的仆人。给我们一颗顺从你旨意的心愿。谦卑并塑造我们不断增加基督般的顺服。阿门!

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人对我说:我们往耶和华的殿去, 我就欢喜。 耶路撒冷啊, 我们的脚站在你的门内。 耶路撒冷被建造, 如同连络整齐的一座城。 众支派,就是耶和华的支派,上那里去, 按以色列的常例称赞耶和华的名。 因为在那里设立审判的宝座, 就是大卫家的宝座。 你们要为耶路撒冷求平安! 耶路撒冷啊,爱你的人必然兴旺! 愿你城中平安! 愿你宫内兴旺! 因我弟兄和同伴的缘故,我要说: 愿平安在你中间! 因耶和华-我们 神殿的缘故, 我要为你求福!诗篇‬ ‭122

几千年来,犹太人和基督徒都前往耶路撒冷朝圣。很容易理解为什么:耶路撒冷在旧约和新约中都扮演着核心角色。这里是亚伯拉罕被召献以撒的地方;大卫带来约柜的地方;圣殿建造的地方;耶稣被钉十字架的地方;以及五旬节发生的地方。在旧约中,它是上帝选择居住的地方(诗篇 135:21)。

以色列人每年要到耶路撒冷朝圣三次,在圣殿敬拜。这些时期是他们生命中的一个高峰,“人对我说:我们往耶和华的殿去, 我就欢喜。”(第 1 节)。亲近主的同在是一种特权,也是一种喜乐。以色列喜乐的部分原因是一起敬拜带来的合一。大卫将耶路撒冷描述为一座“紧密相连”的城市(第 3 节)。这对我们来说可能听起来像是城市拥堵,但对他来说这是一个积极的形象。上帝的子民在耶路撒冷联合起来“赞美耶和华的名”,顺服他的话(第 4 节)。

诗篇以祈求和平结束。这是一个关于“耶路撒冷”这个名字的缘由,意思是“和平之城”。希伯来语中的和平不仅仅意味着没有冲突。这是一个丰盛的概念,意味着事情应该是这样的。我们与上帝、彼此以及世界的关系就像它被设计成的那样。这是对完美、丰富和正直的祈祷。

>> 你是否渴望注入新的希望?这篇诗篇期待着一切都将被更新的时刻。我们将在新耶路撒冷与上帝同在,“不再有死亡、哀恸、哭泣或痛苦”(启示录 21:4)。阿门,主耶稣,我愿你来。

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你们要赞美耶和华! 我要在正直人的大会中,并公会中, 一心称谢耶和华。 耶和华的作为本为大; 凡喜爱的都必考察。 他所行的是尊荣和威严; 他的公义存到永远。 他行了奇事,使人记念; 耶和华有恩惠,有怜悯。 他赐粮食给敬畏他的人; 他必永远记念他的约。 他向百姓显出大能的作为, 把外邦的地赐给他们为业。 他手所行的是诚实公平; 他的训词都是确实的, 是永永远远坚定的, 是按诚实正直设立的。 他向百姓施行救赎, 命定他的约,直到永远; 他的名圣而可畏。 敬畏耶和华是智慧的开端; 凡遵行他命令的是聪明人。 耶和华是永远当赞美的! 诗篇‬ ‭111:1-10‬ ‭

在原始的希伯来语中,诗篇 111 和 112 是字母拼音。每行都以从 A 到 Z 的希伯来字母开始。这种结构传达了完整性的概念。诗人想从头到尾赞美上帝。

诗篇 111 和 112 都以“哈利路亚”开头,意思是“赞美主!” 诗篇 111 反映了圣经中上帝大能的作为,尤其是以色列从埃及的拯救。神提供吗哪和鹌鹑给他们吃(第 5 节)。他“有恩慈,有同情心”(第 4 节)。因为上帝是信实的,我们可以相信他的话(第 7 节)。诗人提醒我们,“敬畏耶和华是智慧的开端”(10 节)。这里的恐惧一词并不意味着恐惧或害怕,相反,它指的是信靠主并遵守他的命令。记住上帝所做的应该引导我们在当下将我们的生命交给他。

诗篇 112 描绘了一个定意敬畏主的人(第 1 节)。这个人的生活和品格是效法上帝的。他们对他人“有恩慈,有同情心”(第 4 节)。他们以神的话为乐(第 1 节)。由于他们对主坚定的信靠,他们不惧怕试炼。他们可以从容应对坏消息(第 7 节)。他们对穷人很慷慨(5、9节)。因此,他们将拥有“充足和富裕”,并战胜他们的敌人(第 3、8 节)。虽然有些人会经历经济宽裕,但对许多人来说,这个应许只有在基督再来时才能实现。到那时,那些信靠主的人会被证明是正确的,“恶人的愿望就落空了”(第 10 节)。

>> 尝试从“A”到“Z”赞美上帝。这也可以是与孩子们一起玩的有趣游戏。说出一件事,以每个字母开头,你可以为此感谢上帝。

与我们一起祈祷:

天父上帝,感谢您保护大自然的美丽,即使在秋天之后。感谢您让我们可以直接来到您的宝座前,感谢您给予我们的朋友和家人。感谢你应许给我们的永恒天堂。奉耶稣基督的圣名,阿门!

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“你们要称谢耶和华,因他本为善; 他的慈爱永远长存! 愿耶和华的赎民说这话, 就是他从敌人手中所救赎的, 从各地,从东从西, 从南从北,所招聚来的。 他们在旷野荒地漂流, 寻不见可住的城邑, 又饥又渴, 心里发昏。 于是,他们在苦难中哀求耶和华; 他从他们的祸患中搭救他们, 又领他们行走直路, 使他们往可居住的城邑。 但愿人因耶和华的慈爱 和他向人所行的奇事都称赞他; 因他使心里渴慕的人得以知足, 使心里饥饿的人得饱美物!诗篇‬ ‭107:1-9‬ ‭

敬拜对基督徒来说是很自然的,” JI Packer 在谈到诗篇时说。“庆祝上帝的伟大和仁慈的习惯会产生源源不断的感恩、喜悦和热情。” 今天开始我们学习诗篇第五卷(第 107-150 章)。在诗篇中,我们发现了充满喜乐的赞美表达。我们也听到了关于苦难和悲伤的诚实话语。诗篇为我们人类经历的整个范围提供语言,帮助我们将每一种情感带到上帝面前。

诗篇第 107 篇关注上帝的恩典和宽恕, 在他们因罪而流放数十年后,上帝将以色列恢复到她的土地上。诗篇使用四个图像来描绘流放的恐怖。流放生活好比在沙漠荒地流浪,没有食物或水(4-5 节)。然后将流放比作一个像奴隶一样工作的被锁的囚犯(10-13 节),所有的希望似乎都失去了。在一个完全不同的形象中,被掳的人被比作一个因愚蠢而受苦的愚昧人(17-18 节)。最后,流放被比作一个在风暴中遇难的船上的商人(23-26 节)。

在每一种情况下,人们都向主呼求帮助,他拯救了他们。他给沙漠流浪者食物和饮料(第 9 节)。他把囚徒从黑暗中带出来(第 14 节)。他拯救了愚昧人(第 20 节)。上帝平息了海, 并“平息了风浪”(第 29 节)。

在每一种情况下,人们得到拯救不是因为他们应得的,而是因为他们呼求了主。一次又一次,我们被呼召赞美上帝“永不放弃的爱”(1、8、15、21、31 节),这爱在耶稣的生、死和复活中实现。

>> 每天阅读诗篇可以成为一个很好的习惯。试着大声朗读每首诗篇。听听诗篇作者在说什么。反思正在传达给上帝的内容。每天用一首诗篇祷告!

与我们一起祈祷:

主啊,我们感谢你,因为你是美好的。你的爱永远长存!我们是被你救赎的人;感动我们按照诗篇作者的要求讲述我们的故事,让其他人知道你的美善!奉主耶稣的名祷告,阿门!

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欢迎各位朋友前来参加活动! 认识主耶稣这位复活的主,得到那上好的福气。就是永恒的生命。

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现在我既是恩待你们,求你们指着耶和华向我起誓,也要恩待我父家,并给我一个实在的证据, 要救活我的父母、弟兄、姊妹,和一切属他们的,拯救我们性命不死。」 二人对她说:「你若不泄漏我们这件事,我们情愿替你们死。耶和华将这地赐给我们的时候,我们必以慈爱诚实待你。」 于是女人用绳子将二人从窗户里缒下去;因她的房子是在城墙边上,她也住在城墙上。 她对他们说:「你们且往山上去,恐怕追赶的人碰见你们;要在那里隐藏三天,等追赶的人回来,然后才可以走你们的路。」 二人对她说:「你要这样行。不然,你叫我们所起的誓就与我们无干了。 我们来到这地的时候,你要把这条朱红线绳系在缒我们下去的窗户上,并要使你的父母、弟兄,和你父的全家都聚集在你家中。 约书亚记‬ ‭2:12-18‬ ‭

圣经中的天意是指上帝为满足祂子民的需要所做的工作。它有时出人意料地神奇,而且往往看起来很简单,它总是深切的同情心和感恩的原因。今天的经文讲述的就是神的天意。

在喇合宣布以色列的神是独一的真神之后,她恳求以色列探子保护自己和家人。一些解经家对喇合的要求和探子同意履行这一要求感到不安。毕竟喇合是迦南的妓女。他们认为探子答应喇合是对摩西律法的直接违抗。

然而,其他人则认为喇合的处境是完全独特的,因为她认信了以色列的上帝。通过宣称祂是独一的真神,她谴责了迦南的众神衹。她要求免于灾祸并加入以色列民,这将改变她的整个生活。我们可以肯定,喇合的心只是因着神的旨意而变得柔软。只是出于天意,她制定了一个成功的逃生计划,她住处的墙上有一个具有战略性的窗户,由此探子们首先来到了她的家。

一切都按计划进行,当他们回到以色列人的营地时,他们将整个故事告诉了约书亚:“耶和华已将全地交在我们手中。” 他们的报告与民数记 13 章中十二个探子的悲观陈述形成鲜明对比:“住在那里的人很强壮,城邑坚固宽大”(第 28 节)。“我们不能攻击那些人;他们比我们强”(第 31 节)。相比之下,约书亚记 2 中的探子更有信心。他们的胜利不是以色列的力量的结果,而是主的旨意。

>> 想想上帝的旨意如何影响了你的生活。回顾一下上帝为祂的目的安排过去事件的方式。当我们记得上帝在我们过去的工作时,它会帮助我们在未来也信靠祂。

与我们一起祈祷:

主啊,我们无论在祢打开的门中,还是在祢关闭的门中,都看到了祢的天意。感谢您对我们生活的神圣指导和干预。奉耶稣的名祷告,阿门!

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“当下,嫩的儿子约书亚从什亭暗暗打发两个人作探子,吩咐说:「你们去窥探那地和耶利哥。」于是二人去了,来到一个妓女名叫喇合的家里,就在那里躺卧。 有人告诉耶利哥王说:「今夜有以色列人来到这里窥探此地。」 耶利哥王打发人去见喇合说:「那来到你这里、进了你家的人要交出来,因为他们来窥探全地。」 女人将二人隐藏,就回答说:「那人果然到我这里来;他们是哪里来的我却不知道。 天黑、要关城门的时候,他们出去了,往哪里去我却不知道。你们快快地去追赶,就必追上。」( 先是女人领二人上了房顶,将他们藏在那里所摆的麻秸中。) 那些人就往约旦河的渡口追赶他们去了。追赶他们的人一出去,城门就关了。 二人还没有躺卧,女人就上房顶,到他们那里, 对他们说:「我知道耶和华已经把这地赐给你们,并且因你们的缘故我们都惊慌了。这地的一切居民在你们面前心都消化了; 因为我们听见你们出埃及的时候,耶和华怎样在你们前面使红海的水干了,并且你们怎样待约旦河东的两个亚摩利王西宏和噩,将他们尽行毁灭。 我们一听见这些事,心就消化了。因你们的缘故,并无一人有胆气。耶和华-你们的 神本是上天下地的 神。 约书亚记‬ ‭2:1-11‬ ‭

自二战以来,美国海军陆战队侦察部队已经完成了只能由地面士兵完成的信息收集任务。在今天的段落中,约书亚发起了他自己的实地情报行动。他没有一头扎进战场,而是派遣探子进入该地区最具战略意义和要塞的城市耶利哥。

探子在天黑后赶到,直接去了妓女喇合的家。他们为什么会去这个声名狼藉的地方?首先,镇上的陌生人可能很容易进入她的家而不会引起怀疑。其次,她受欢迎的营业地点将成为战略性信息来源。第三,它位于城墙内,如果有必要,它提供了一条快速的逃生路线。探子出现的消息立即传给了国王。耶利哥处于高度戒备状态,其居民有充分的理由感到害怕。以色列的上帝正在行动。

不过,幸运的是,喇合理解了探子的任务并对此表示同情。她立即 采取行动,将探子藏在亚麻秆下。然后,当国王的手下敲门时,她冒着生命危险向他们撒谎。

随着直接威胁的减弱,喇合向探子们讲话。她首先承认,“我知道耶和华已将这地赐给你”,并承认,“所有住在这个国家的人的心都在恐惧中融化”(第 9 节)。然后喇合发表了这个令人震惊的声明:“耶和华你的神是上天下地的神”(第 11 节)。

作为迦南人,喇合从小被教导崇拜许多神。然而,在那关键时刻,她宣布以色列的神是独一的真神。

>> 在我们今天的文化中,我们如何大胆地宣告主是独一的真神?考虑一下你可以从喇合的危险公开声明中学到什么。想想你如何能大胆地为上帝说话。

与我们一起祈祷

喇合的认罪提醒我们自己得救的神迹。救我们脱离罪恶,祢的慈爱是伟大的!当我们默想这喜乐时,给我们机会宣扬祢的名字。

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“耶和华的仆人摩西死了以后,耶和华晓谕摩西的帮手,嫩的儿子约书亚,说: 「我的仆人摩西死了。现在你要起来,和众百姓过这约旦河,往我所要赐给以色列人的地去。 凡你们脚掌所踏之地,我都照着我所应许摩西的话赐给你们了。 从旷野和这黎巴嫩,直到幼发拉底大河,赫人的全地,又到大海日落之处,都要作你们的境界。 你平生的日子,必无一人能在你面前站立得住。我怎样与摩西同在,也必照样与你同在;我必不撇下你,也不丢弃你。 你当刚强壮胆!因为你必使这百姓承受那地为业,就是我向他们列祖起誓应许赐给他们的地。 只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往哪里去,都可以顺利。 这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。 我岂没有吩咐你吗?你当刚强壮胆!不要惧怕,也不要惊惶;因为你无论往哪里去,耶和华-你的 神必与你同在。」 约书亚记‬ ‭1:1-9‬ ‭

你有没有在生活中经历过上帝的呼召?我们知道上帝至少以两种方式呼召他的子民:一般来说,我们被呼召与祂建立救赎和顺服的关系,有时特别是为了他的荣耀,我们被赋予了特定的任务。

本月我们将研究旧约中女性的生活。通过仔细观察他们的生活,我们将看到上帝如何呼召一些人从事重要的国度事工,以及祂如何使用其他人来荣耀祂,即使他们不顾自己。

我们遇到的第一个女人是喇合。虽然她没有出现在今天的段落中,但约书亚记的第一章帮助我们了解她在故事中的位置。摩西刚刚去世,一个仍在流浪的以色列人正在寻找新的领袖。在第 1-9 节中,上帝呼召约书亚担任领导职务。他多次嘱咐约书亚要有勇气,要坚强。这并不容易。

上帝也指示约书亚要顺服。约书亚成功的关键在于他对上帝律法的忠诚。请注意,神多次应许约书亚他的同在。正如神与摩西同在,祂也会与约书亚和他的子民同在。

约书亚不失时机地接过领导权。在第 10 节中,他命令他的官员准备人民搬迁,特别指示流便人、迦得人和玛拿西半支派的人,他们将定居在约旦河东边。以色列也以完全顺服的态度回应约书亚的领导——他们自己呼吁勇气和服从。

>> 当我们研究这些旧约妇女的生活时,从喇合开始,想想上帝是否会呼召你去做一些需要勇气和顺服的事情。请记住,当他呼唤你时,祂也应许会一直存在。

我们一起祈祷

主上帝,你祢一次又一次地告诉约书亚,“要坚强勇敢。” 虽然我们没有领导一个国家的任务,但你赋予我们每个人自己的责任——最重要的是,服从你的呼召。请给我们服从的勇气!

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