现在我既是恩待你们,求你们指着耶和华向我起誓,也要恩待我父家,并给我一个实在的证据, 要救活我的父母、弟兄、姊妹,和一切属他们的,拯救我们性命不死。」 二人对她说:「你若不泄漏我们这件事,我们情愿替你们死。耶和华将这地赐给我们的时候,我们必以慈爱诚实待你。」 于是女人用绳子将二人从窗户里缒下去;因她的房子是在城墙边上,她也住在城墙上。 她对他们说:「你们且往山上去,恐怕追赶的人碰见你们;要在那里隐藏三天,等追赶的人回来,然后才可以走你们的路。」 二人对她说:「你要这样行。不然,你叫我们所起的誓就与我们无干了。 我们来到这地的时候,你要把这条朱红线绳系在缒我们下去的窗户上,并要使你的父母、弟兄,和你父的全家都聚集在你家中。 约书亚记‬ ‭2:12-18‬ ‭

圣经中的天意是指上帝为满足祂子民的需要所做的工作。它有时出人意料地神奇,而且往往看起来很简单,它总是深切的同情心和感恩的原因。今天的经文讲述的就是神的天意。

在喇合宣布以色列的神是独一的真神之后,她恳求以色列探子保护自己和家人。一些解经家对喇合的要求和探子同意履行这一要求感到不安。毕竟喇合是迦南的妓女。他们认为探子答应喇合是对摩西律法的直接违抗。

然而,其他人则认为喇合的处境是完全独特的,因为她认信了以色列的上帝。通过宣称祂是独一的真神,她谴责了迦南的众神衹。她要求免于灾祸并加入以色列民,这将改变她的整个生活。我们可以肯定,喇合的心只是因着神的旨意而变得柔软。只是出于天意,她制定了一个成功的逃生计划,她住处的墙上有一个具有战略性的窗户,由此探子们首先来到了她的家。

一切都按计划进行,当他们回到以色列人的营地时,他们将整个故事告诉了约书亚:“耶和华已将全地交在我们手中。” 他们的报告与民数记 13 章中十二个探子的悲观陈述形成鲜明对比:“住在那里的人很强壮,城邑坚固宽大”(第 28 节)。“我们不能攻击那些人;他们比我们强”(第 31 节)。相比之下,约书亚记 2 中的探子更有信心。他们的胜利不是以色列的力量的结果,而是主的旨意。

>> 想想上帝的旨意如何影响了你的生活。回顾一下上帝为祂的目的安排过去事件的方式。当我们记得上帝在我们过去的工作时,它会帮助我们在未来也信靠祂。

与我们一起祈祷:

主啊,我们无论在祢打开的门中,还是在祢关闭的门中,都看到了祢的天意。感谢您对我们生活的神圣指导和干预。奉耶稣的名祷告,阿门!

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“当下,嫩的儿子约书亚从什亭暗暗打发两个人作探子,吩咐说:「你们去窥探那地和耶利哥。」于是二人去了,来到一个妓女名叫喇合的家里,就在那里躺卧。 有人告诉耶利哥王说:「今夜有以色列人来到这里窥探此地。」 耶利哥王打发人去见喇合说:「那来到你这里、进了你家的人要交出来,因为他们来窥探全地。」 女人将二人隐藏,就回答说:「那人果然到我这里来;他们是哪里来的我却不知道。 天黑、要关城门的时候,他们出去了,往哪里去我却不知道。你们快快地去追赶,就必追上。」( 先是女人领二人上了房顶,将他们藏在那里所摆的麻秸中。) 那些人就往约旦河的渡口追赶他们去了。追赶他们的人一出去,城门就关了。 二人还没有躺卧,女人就上房顶,到他们那里, 对他们说:「我知道耶和华已经把这地赐给你们,并且因你们的缘故我们都惊慌了。这地的一切居民在你们面前心都消化了; 因为我们听见你们出埃及的时候,耶和华怎样在你们前面使红海的水干了,并且你们怎样待约旦河东的两个亚摩利王西宏和噩,将他们尽行毁灭。 我们一听见这些事,心就消化了。因你们的缘故,并无一人有胆气。耶和华-你们的 神本是上天下地的 神。 约书亚记‬ ‭2:1-11‬ ‭

自二战以来,美国海军陆战队侦察部队已经完成了只能由地面士兵完成的信息收集任务。在今天的段落中,约书亚发起了他自己的实地情报行动。他没有一头扎进战场,而是派遣探子进入该地区最具战略意义和要塞的城市耶利哥。

探子在天黑后赶到,直接去了妓女喇合的家。他们为什么会去这个声名狼藉的地方?首先,镇上的陌生人可能很容易进入她的家而不会引起怀疑。其次,她受欢迎的营业地点将成为战略性信息来源。第三,它位于城墙内,如果有必要,它提供了一条快速的逃生路线。探子出现的消息立即传给了国王。耶利哥处于高度戒备状态,其居民有充分的理由感到害怕。以色列的上帝正在行动。

不过,幸运的是,喇合理解了探子的任务并对此表示同情。她立即 采取行动,将探子藏在亚麻秆下。然后,当国王的手下敲门时,她冒着生命危险向他们撒谎。

随着直接威胁的减弱,喇合向探子们讲话。她首先承认,“我知道耶和华已将这地赐给你”,并承认,“所有住在这个国家的人的心都在恐惧中融化”(第 9 节)。然后喇合发表了这个令人震惊的声明:“耶和华你的神是上天下地的神”(第 11 节)。

作为迦南人,喇合从小被教导崇拜许多神。然而,在那关键时刻,她宣布以色列的神是独一的真神。

>> 在我们今天的文化中,我们如何大胆地宣告主是独一的真神?考虑一下你可以从喇合的危险公开声明中学到什么。想想你如何能大胆地为上帝说话。

与我们一起祈祷

喇合的认罪提醒我们自己得救的神迹。救我们脱离罪恶,祢的慈爱是伟大的!当我们默想这喜乐时,给我们机会宣扬祢的名字。

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“耶和华的仆人摩西死了以后,耶和华晓谕摩西的帮手,嫩的儿子约书亚,说: 「我的仆人摩西死了。现在你要起来,和众百姓过这约旦河,往我所要赐给以色列人的地去。 凡你们脚掌所踏之地,我都照着我所应许摩西的话赐给你们了。 从旷野和这黎巴嫩,直到幼发拉底大河,赫人的全地,又到大海日落之处,都要作你们的境界。 你平生的日子,必无一人能在你面前站立得住。我怎样与摩西同在,也必照样与你同在;我必不撇下你,也不丢弃你。 你当刚强壮胆!因为你必使这百姓承受那地为业,就是我向他们列祖起誓应许赐给他们的地。 只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往哪里去,都可以顺利。 这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。 我岂没有吩咐你吗?你当刚强壮胆!不要惧怕,也不要惊惶;因为你无论往哪里去,耶和华-你的 神必与你同在。」 约书亚记‬ ‭1:1-9‬ ‭

你有没有在生活中经历过上帝的呼召?我们知道上帝至少以两种方式呼召他的子民:一般来说,我们被呼召与祂建立救赎和顺服的关系,有时特别是为了他的荣耀,我们被赋予了特定的任务。

本月我们将研究旧约中女性的生活。通过仔细观察他们的生活,我们将看到上帝如何呼召一些人从事重要的国度事工,以及祂如何使用其他人来荣耀祂,即使他们不顾自己。

我们遇到的第一个女人是喇合。虽然她没有出现在今天的段落中,但约书亚记的第一章帮助我们了解她在故事中的位置。摩西刚刚去世,一个仍在流浪的以色列人正在寻找新的领袖。在第 1-9 节中,上帝呼召约书亚担任领导职务。他多次嘱咐约书亚要有勇气,要坚强。这并不容易。

上帝也指示约书亚要顺服。约书亚成功的关键在于他对上帝律法的忠诚。请注意,神多次应许约书亚他的同在。正如神与摩西同在,祂也会与约书亚和他的子民同在。

约书亚不失时机地接过领导权。在第 10 节中,他命令他的官员准备人民搬迁,特别指示流便人、迦得人和玛拿西半支派的人,他们将定居在约旦河东边。以色列也以完全顺服的态度回应约书亚的领导——他们自己呼吁勇气和服从。

>> 当我们研究这些旧约妇女的生活时,从喇合开始,想想上帝是否会呼召你去做一些需要勇气和顺服的事情。请记住,当他呼唤你时,祂也应许会一直存在。

我们一起祈祷

主上帝,你祢一次又一次地告诉约书亚,“要坚强勇敢。” 虽然我们没有领导一个国家的任务,但你赋予我们每个人自己的责任——最重要的是,服从你的呼召。请给我们服从的勇气!

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请问在基督耶稣里的各位圣徒安。在我这里的众弟兄都问你们安。 众圣徒都问你们安。在凯撒家里的人特特地问你们安。 愿主耶稣基督的恩常在你们心里。 腓立比书‬ ‭4:21-23‬ ‭

航空公司、大型零售店、餐馆和教堂有什么共同点?他们中的许多场所都有迎宾员。迎宾员站在入口处欢迎你。如今,他们是如此普遍,以至于我们几乎没有留意到。

保罗的信中常常包括问候,就像我们发送的信件、电子邮件和信息一样,像这样友好的问候经常包含在新约时代写的信件中。但保罗从神学角度观察了这一习俗。例如,在第 21 节中,他问候“所有神的子民”,或者如希腊文所说,“每一个圣徒”。是什么让每个基督徒都配得上这个称号?保罗在这节经文的第二句话中揭示了答案。这是因为他们“在基督耶稣里”,这种共同的纽带改变了我们彼此关系的性质。我们曾经是陌生人,但我们现在是同一个属灵家庭的一份子。所有在基督里的人都是“弟兄姐妹”。

使徒在第 22 节提到“属于凯撒家的人”,生动地证明了福音的力量,可以将来自不同社会背景的人联合起来。这不是指王室成员,而是指那些作为奴隶和自由人的人。保罗最后的祝福揭示了将如此多样化的群体团结成一个属灵家庭的秘密,他将其称为“所有上帝的子民”。这是通过主耶稣基督共同经历上帝的恩典(第 23 节)。当你在教堂打招呼时,不仅仅是礼貌。你是在承认你在耶稣基督里的纽带。你在一个家庭里面,被我们的救主联系在一起。我们一起生活在基督里。

>> 当我们结束对腓立比书的研究时,想想你学到了什么?你最大的收获是什么?有什么经文或段落一直留在你身边?明天,加入我们,开始一项新的研究:旧约中的女性,第二部分。

我们一起祈祷:

天父,祢救赎的恩典深不可测,但你不止于此,祢的恩典体现在那些在属灵上指导我们的人身上,体现在祢给我们的恩赐中,体现在你应许的成圣中。

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我的 神必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足。 愿荣耀归给我们的父 神,直到永永远远。阿们! 腓立比书‬ ‭4:19-20‬ ‭

我们都听过金钱不能带来幸福的说法。但我们真的相信吗?我们是像这样生活吗?跟随耶稣应该直接影响我们如何看待财富。我们被呼召在每一点财务上都信任上帝,并在我们的奉献中敞开心扉。

有两个主要的误解阻碍了我们的慷慨奉献,首先,我们错误地认为我们可以在拥有的东西中找到幸福。其次,我们错误地认为只有我们自己才能为自己的成功负责。如果我们做得好,那是因为我们赢得了它。当耶稣警告说“生命不在于家道丰富“时(路加福音 12:15),他解决了第一个误解。保罗在腓立比书 4:19 中用这个应许来处理第二个问题:“神必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足。”

物质财富和真正的丰盛是不一样的。但根据耶稣的说法,我们处理物质祝福的方式是真财富的试验场,世俗的财富暴露了我们的内心。耶稣在路加福音 16 章 13 节警告说:“没有人能侍奉两个主人。” “要么你会恨一个而爱另一个,要么你会忠于一个而鄙视另一个。你不能同时侍奉上帝和金钱。”

圣经承认所有权的合法性(使徒行传 5:4)。但我们必须永远记住,我们的财产和银行账户最终属于上帝。我们是上帝的管家。圣经也警告我们不要把希望寄托在财富上,因为它是不确定的。相反,我们必须相信上帝“他丰富地为我们提供一切,让我们享用”(提前 6:17),上帝使我们能够慷慨。

>> 贪婪在小小的欲望中茁壮成长。我们应该避免错误地认为我们拥有的东西是原本欠我们的。贪婪的灵是站在恩典的反面。

与我们一起祈祷

天父上帝,请帮助我们谴责贪婪和唯物主义。我们拥有的一切都是祢的,是祢给予的。让我们不仅仅是点头同意,而且要这样生活。教导我们不要紧紧抓住祢给我们的任何财富。奉耶稣基督的圣名祈求,阿门!

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我并不求什么馈送,所求的就是你们的果子渐渐增多,归在你们的帐上。 但我样样都有,并且有余。我已经充足,因我从以巴弗提受了你们的馈送,当作极美的香气,为 神所收纳、所喜悦的祭物。腓立比书‬ ‭4:17-18‬ ‭

有些基督徒回避宣教事工领域,因为他们担心去募款;他们要么担心自己会失败,要么对自己靠他人的慈善为生的看法感到不安。保罗却有非常不同的見解。

他希望腓立比人继续支持他的事工,不是为了他的好处,而是为了他们的好处。在今天的经文中,使徒用两个比喻来谈论他们的献金。一方面,他将他们的奉献描述为可以产生回报的投资(第 17 节)。保罗对腓立比人的渴望是更多的人会被“记入”他们的账户。他将他们的礼物描述为“全额付款”(第 18 节)。这种语言似乎暗示了腓立比人的支持的责任。

这与圣经别处所说的一致。耶稣教导说,“工人得工价是应当的”(马太福音 10:10)。保罗将这一义务描述为“支持的责任.”并指出“主已经命令那些传福音的人应该从福音养生。”(林前 9:12, 14)。

保罗在第 18 节中用来描述他们支持的另一个比喻是献祭。他将他们的礼物描述为“馨香的祭物,蒙悦纳的祭物,是上帝所喜悦的”。与诉诸贪婪的成功神学相反,保罗的基督徒奉献神学是由敬拜驱动的。我们的奉献有一个实际的目的是支持上帝的工作,但它最终是一种奉献的行为。我们出于对上帝的爱而奉献。给予必须不仅仅是一种义务。上帝只会接受那些甘心乐意给予的礼物。

>> 当我们支持主的工作时,我们不仅感谢那些我们从事工中得到好处的人,而且最终感谢主自己。你的预算中是否有奉献给主的计划呢?

我们一起祈祷

对于我们这些接受事工支持的人:让我们谦卑和合宜地感恩,让我们明白一切是从你那里得到的。对于那些给予的人:让我们快乐和慷慨,有幸被祢使用。

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我靠主大大地喜乐,因为你们思念我的心如今又发生;你们向来就思念我,只是没得机会。 我并不是因缺乏说这话;我无论在什么景况都可以知足,这是我已经学会了。 我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富;或饱足,或饥饿;或有余,或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。 我靠着那加给我力量的,凡事都能做。腓立比书‬ ‭4:10-13‬ ‭

我儿子贾里德小的时候,他喜欢在星期六早上看卡通片。广告主要针对儿童,通常宣传一种新玩具。每次看过之后,他都会说,“我要得到那个。”

箴言 27:20 说,人的眼睛“永远不满足”。无论我们拥有什么,我们似乎总是想要更多一点。营销人员依赖于此,并试图通过承诺超出其产品所能提供的内容来激起我们的欲望,另一方面,保罗“学会了无论在什么情况下都能知足”(第 11 节)。翻译为“满足”的希腊词意思是自给自足,但保罗并不是说知足的秘诀是依靠自己,这个词传达了独立的想法。

保罗没有依靠他的环境来获得幸福。正因为如此,当他拥有的时候,他也能满足于他的少。他的秘密是什么?他已经学会依靠上帝(第 13 节)。满足的关键不是对物质的积极思考或思想,而是上帝的力量。他知道无论情况如何,上帝都会赐给他必要的力量来应对他的情况。

这不仅使保罗能够忍受饥饿和物质有限等困难,而且还使他免于在没有得到其它人可能的帮助时感到痛苦(第 10 节)。保罗所描述的心态不是禁欲主义,也不是对他的境遇的宿命接受。保罗所描述的那种思想的正确词是信心。希伯来书 13 章 6 节也表达了同样的信念:“所以我们可以放胆说: 主是帮助我的,我必不惧怕; 人能把我怎么样呢?”‬

>> 你今天面临困难的情况吗?主已应许要成为你的帮助者。你不必与遇到的困难针锋相对,上帝会来帮助你的。

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然而,你们和我同受患难原是美事。 腓立比人哪,你们也知道我初传福音离了马其顿的时候,论到授受的事,除了你们以外,并没有别的教会供给我。 就是我在帖撒罗尼迦,你们也一次两次地打发人供给我的需用。 腓立比书‬ ‭4:14-16‬ ‭

如果你需要重新连接恒温器或更换水槽中的 J-trap,你可以找到一个在线视频,向你展示如何自己完成这一切。有了互联网上提供的所有培训材料,我们可能会认为可以靠自己完成任何事情。但是,当应用于我们的信仰时,这种想法可能会产生误导和危险。

强调自助和自我努力的宗教信仰是不依赖于上帝的,另一方面,基督教是一种依靠上帝能力的信仰。神是拯救的那一位。祂也使我们有能力过基督徒的生活。我们也知道上帝选择通过他的子民作工。基督徒社区在信徒的生活中很重要。

保罗坚信无论在什么情况下他都能知足,但这并不意味着他不欣赏腓立比信徒所提供的帮助(第 14 节)。当他离开马其顿去希腊南部的亚该亚地区传福音时,腓立比人是他唯一的经济支持者。他们不仅分享财务,而且他们的支持也是分担保罗麻烦的一种方式(第 14 节)。

互相帮助很重要。使徒在罗马书 15:30 中写道:“弟兄们,我藉着我们主耶稣基督,又藉着圣灵的爱,劝你们与我一同竭力,为我祈求 神” ,当我们看到有人陷入困境时,我们可以做的不仅仅是同情,我们可以采取实际措施,帮助有需要的人去分担重负;我们可以分享我们的财务或伸出援助之手。另外,我们可以祈祷。祷告是属灵的,但也是实践的。

>> 你想实践你信仰的 DIY 版本吗?在你度过一天的时候,想想你有多少次依靠自己来实现你的目标的。如果你把每一刻都交给上帝并祈求他的力量、帮助和指导,生活会如何改变?

我们一起祈祷:

天父上帝,有时祢给了我们很多,所以我们可以提供给那些缺乏的人。本周让我们享受付出时间、资金或其他资源来帮助有需要的人的喜悦。奉耶稣基督的圣名,阿门!

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弟兄们,我还有未尽的话:凡是真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的,若有什么德行,若有什么称赞,这些事你们都要思念。 你们在我身上所学习的,所领受的,所听见的,所看见的,这些事你们都要去行,赐平安的 神就必与你们同在。 腓立比书‬ ‭4:8-9‬ ‭

1826 年,一位名叫 Anthelme Brillat-Savarin 的法国律师写道:“告诉我你吃什么,我就会告诉你你是什么。” 几年后,人类学家和哲学家路德维希·安德烈亚斯·费尔巴哈(Ludwig Andreas Feuerbach)观察到,“人就是他所吃的东西。” 从那时起,人们一直在说,“你就是你吃的东西。”

保罗将这个想法更进一步延伸,他没有说你就是你所吃的,但你就是你所想的。换句话说,保罗的基本主张是,那些希望过基督徒生活的人必须首先学习基督徒的思想。他确定了这种思维方式的七个主要特征。基督教的思维方式以真理为标志,因为它是由耶稣塑造的,耶稣是道路、真理和生命(约翰福音 14:6)。这种思维方式是崇高的。它涉及思维模式,并描述了一种值得尊重的生活方式。这是因为基督的道路也是公义的道路。那些因上帝的恩典而被称义的人学会了正直的生活。

因为基督教的思维方式是基于圣经的真理,所以也可以用纯洁、可爱、令人钦佩来形容。千百年来,基督的教义和基督徒的生活方式受到了数百万人的推崇,正如保罗所说,他们认为基督徒的思维方式是极好的或值得称赞的。甚至教会的敌人也是如此。2 世纪的神学家特土良观察到异教徒如何惊叹于早期的教会,并说:“看……他们是如何相爱的。” 基督徒的爱是教会最有说服力的论据之一!

>> 你想学习如何这样想吗?保罗的策略很简单:“无论你从我那里学到、接受或听到,或在我身上看到什么,都要付诸实践。赐平安的神必与你们同在”(第 9 节)。

我们一起祈祷

天父上帝,让我们的思想放在上面的事,而不是地上的事。加强我们的力量,将我们在你身上收到、听到或看到的一切付诸实践。让我们像小孩子一样,试图效法你。奉耶稣的圣名祷告,阿门!

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你们要靠主常常喜乐。我再说,你们要喜乐。 当叫众人知道你们谦让的心。主已经近了。 应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉 神。  神所赐、出人意外的平安必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。腓立比书‬ ‭4:4-7‬ ‭

祷告不是火箭科学,你只是在和上帝交谈。还有什么比这更容易的?但在实际生活中,我们可能会发现祈祷比我们预期的更具挑战性。这不像普通的谈话,我们可以通过判断上帝的面部表情或肢体语言来衡量上帝的反应。当我们祈祷时,上帝大多是沉默的。但沉默并不意味着上帝没有回应。沉默是倾听的基本要素,而倾听对于实现真正的对话至关重要。

在腓立比书 4 章 6 节中,使徒规定祷告是治疗焦虑的良方。他说,“应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉 神。” 如果说祈祷和祈求有区别,那就是一般和具体的区别。祈祷有很多种。但祈祷的本质在于它涉及请愿或请求。在我们大多数的祷告中,我们都在向上帝祈求一些东西。

祷告所带来的平安,并非来自于假设我们会得到所求的任何东西。上帝总是回答我们的祈祷,但有时祂的回答是否定的。即便如此,这也是来自上帝的平安。当我们祈祷时,上帝垂听我们的事实意味着他既知道我们的要求,也了解我们真正需要什么(马太福音 6:32)。上帝知道我们的愿望和我们的实际需要。祂也知道我们的要求如何符合祂的计划。

我们的祈祷也应该包含感恩。如果我们的祈求没有在同时感谢上帝已经为我们所做的一切,我们就不太可能体验到平安。和平是上帝的礼物,但感恩是一种选择。

>> 你今天需要什么?当你提出你的要求时,不要担心太特别。然后相信上帝知道会如何回应你的祷告。回想上帝过去的美善并感恩。

我们一起祈祷:

天父上帝,我们将我们的请求带到祢面前,相信祢的应允与否都是以无所不知的同情心给予的。教导我们来聆听祢的声音,并感受祢对我们请求的回应。奉耶稣的圣名祷告,阿门!

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