然而,你们和我同受患难原是美事。 腓立比人哪,你们也知道我初传福音离了马其顿的时候,论到授受的事,除了你们以外,并没有别的教会供给我。 就是我在帖撒罗尼迦,你们也一次两次地打发人供给我的需用。 腓立比书‬ ‭4:14-16‬ ‭

如果你需要重新连接恒温器或更换水槽中的 J-trap,你可以找到一个在线视频,向你展示如何自己完成这一切。有了互联网上提供的所有培训材料,我们可能会认为可以靠自己完成任何事情。但是,当应用于我们的信仰时,这种想法可能会产生误导和危险。

强调自助和自我努力的宗教信仰是不依赖于上帝的,另一方面,基督教是一种依靠上帝能力的信仰。神是拯救的那一位。祂也使我们有能力过基督徒的生活。我们也知道上帝选择通过他的子民作工。基督徒社区在信徒的生活中很重要。

保罗坚信无论在什么情况下他都能知足,但这并不意味着他不欣赏腓立比信徒所提供的帮助(第 14 节)。当他离开马其顿去希腊南部的亚该亚地区传福音时,腓立比人是他唯一的经济支持者。他们不仅分享财务,而且他们的支持也是分担保罗麻烦的一种方式(第 14 节)。

互相帮助很重要。使徒在罗马书 15:30 中写道:“弟兄们,我藉着我们主耶稣基督,又藉着圣灵的爱,劝你们与我一同竭力,为我祈求 神” ,当我们看到有人陷入困境时,我们可以做的不仅仅是同情,我们可以采取实际措施,帮助有需要的人去分担重负;我们可以分享我们的财务或伸出援助之手。另外,我们可以祈祷。祷告是属灵的,但也是实践的。

>> 你想实践你信仰的 DIY 版本吗?在你度过一天的时候,想想你有多少次依靠自己来实现你的目标的。如果你把每一刻都交给上帝并祈求他的力量、帮助和指导,生活会如何改变?

我们一起祈祷:

天父上帝,有时祢给了我们很多,所以我们可以提供给那些缺乏的人。本周让我们享受付出时间、资金或其他资源来帮助有需要的人的喜悦。奉耶稣基督的圣名,阿门!

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弟兄们,我还有未尽的话:凡是真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的,若有什么德行,若有什么称赞,这些事你们都要思念。 你们在我身上所学习的,所领受的,所听见的,所看见的,这些事你们都要去行,赐平安的 神就必与你们同在。 腓立比书‬ ‭4:8-9‬ ‭

1826 年,一位名叫 Anthelme Brillat-Savarin 的法国律师写道:“告诉我你吃什么,我就会告诉你你是什么。” 几年后,人类学家和哲学家路德维希·安德烈亚斯·费尔巴哈(Ludwig Andreas Feuerbach)观察到,“人就是他所吃的东西。” 从那时起,人们一直在说,“你就是你吃的东西。”

保罗将这个想法更进一步延伸,他没有说你就是你所吃的,但你就是你所想的。换句话说,保罗的基本主张是,那些希望过基督徒生活的人必须首先学习基督徒的思想。他确定了这种思维方式的七个主要特征。基督教的思维方式以真理为标志,因为它是由耶稣塑造的,耶稣是道路、真理和生命(约翰福音 14:6)。这种思维方式是崇高的。它涉及思维模式,并描述了一种值得尊重的生活方式。这是因为基督的道路也是公义的道路。那些因上帝的恩典而被称义的人学会了正直的生活。

因为基督教的思维方式是基于圣经的真理,所以也可以用纯洁、可爱、令人钦佩来形容。千百年来,基督的教义和基督徒的生活方式受到了数百万人的推崇,正如保罗所说,他们认为基督徒的思维方式是极好的或值得称赞的。甚至教会的敌人也是如此。2 世纪的神学家特土良观察到异教徒如何惊叹于早期的教会,并说:“看……他们是如何相爱的。” 基督徒的爱是教会最有说服力的论据之一!

>> 你想学习如何这样想吗?保罗的策略很简单:“无论你从我那里学到、接受或听到,或在我身上看到什么,都要付诸实践。赐平安的神必与你们同在”(第 9 节)。

我们一起祈祷

天父上帝,让我们的思想放在上面的事,而不是地上的事。加强我们的力量,将我们在你身上收到、听到或看到的一切付诸实践。让我们像小孩子一样,试图效法你。奉耶稣的圣名祷告,阿门!

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你们要靠主常常喜乐。我再说,你们要喜乐。 当叫众人知道你们谦让的心。主已经近了。 应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉 神。  神所赐、出人意外的平安必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。腓立比书‬ ‭4:4-7‬ ‭

祷告不是火箭科学,你只是在和上帝交谈。还有什么比这更容易的?但在实际生活中,我们可能会发现祈祷比我们预期的更具挑战性。这不像普通的谈话,我们可以通过判断上帝的面部表情或肢体语言来衡量上帝的反应。当我们祈祷时,上帝大多是沉默的。但沉默并不意味着上帝没有回应。沉默是倾听的基本要素,而倾听对于实现真正的对话至关重要。

在腓立比书 4 章 6 节中,使徒规定祷告是治疗焦虑的良方。他说,“应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉 神。” 如果说祈祷和祈求有区别,那就是一般和具体的区别。祈祷有很多种。但祈祷的本质在于它涉及请愿或请求。在我们大多数的祷告中,我们都在向上帝祈求一些东西。

祷告所带来的平安,并非来自于假设我们会得到所求的任何东西。上帝总是回答我们的祈祷,但有时祂的回答是否定的。即便如此,这也是来自上帝的平安。当我们祈祷时,上帝垂听我们的事实意味着他既知道我们的要求,也了解我们真正需要什么(马太福音 6:32)。上帝知道我们的愿望和我们的实际需要。祂也知道我们的要求如何符合祂的计划。

我们的祈祷也应该包含感恩。如果我们的祈求没有在同时感谢上帝已经为我们所做的一切,我们就不太可能体验到平安。和平是上帝的礼物,但感恩是一种选择。

>> 你今天需要什么?当你提出你的要求时,不要担心太特别。然后相信上帝知道会如何回应你的祷告。回想上帝过去的美善并感恩。

我们一起祈祷:

天父上帝,我们将我们的请求带到祢面前,相信祢的应允与否都是以无所不知的同情心给予的。教导我们来聆听祢的声音,并感受祢对我们请求的回应。奉耶稣的圣名祷告,阿门!

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我所亲爱、所想念的弟兄们,你们就是我的喜乐,我的冠冕。我亲爱的弟兄,你们应当靠主站立得稳。 我劝友阿蝶和循都基,要在主里同心。 我也求你这真实同负一轭的,帮助这两个女人,因为她们在福音上曾与我一同劳苦;还有革利免,并其余和我一同做工的,他们的名字都在生命册上。 腓立比书‬ ‭4:1-3‬ ‭‬

当我们还是孩子的时候,我的兄弟姐妹和我有时会互相打架。妈妈看到我们,会摇头说:“这就是世界永远不会和平的原因。” 家庭成员并不总是相处融洽。甚至在上帝的家中,我们有时也会出现严重的分歧。

在腓立比书 4 章 2 节中,使徒恳求友阿蝶和循都基“在主里同心”。有一次,这两个女人在福音中与保罗一起服侍。第 3 节中翻译为“与我并肩作战”的希腊词的字面意思是“一起奋斗”。保罗在腓立比书 1:27 中使用了同样的词,他敦促腓立比人要“同心协力,为福音的信仰而奋斗”。

基督徒为什么分裂?当我们将注意力从我们的共同点,即福音的信仰上转移开时,我们就会面临分裂。我们不是为了基督而一起奋斗,而是为了自己的利益而互相争斗。一方面,它应该鼓励我们知道早期教会面临着和我们一样的问题。同时,也是一个警告。这种以自我为中心的做法损害了我们的属灵生命和教会的使命。值得注意的是,保罗并没有说基督徒必须在所有事情上达成一致。我们可能在很多事情上存在分歧,而且我们的一些分歧可能很大,但我们要“在主里”有同样的心意。

有时,信徒之间产生的分歧会变得如此严重,以至于他们需要第三方的干预才能和解。保罗请另一位腓立比信徒(仅称为“我真正的同伴”)“帮助”他们。

>> 我们不能强迫人们和解,但我们可以帮助他们。今天有没有人需要你作为和平缔造者來帮助他/她?(见马太福音 5:9)?求上帝赐予智慧和在需要时进行干预的机会。

我们一起祈祷:

赐平安的上帝,我们为教会中的某些特定的分歧祷告。我们求祢让那些有争议的人保持一致,并且他们会带着对你大爱和彼此的关爱,从这场冲突中走出来。奉耶稣基督的圣名,阿门!

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我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。 他要按着那能叫万有归服自己的大能,将我们这卑贱的身体改变形状,和他自己荣耀的身体相似。 腓立比书‬ ‭3:20-21‬ ‭

在美国成为归化公民的人无需放弃其原籍国的公民身份,他们享有双重国籍的特权和相应的责任。

基督徒还拥有一种双重国籍,我们可能有一个基于我们原籍国的民族身份,或一种让我们了解自己是谁的民族传统。但是因为我们已经因信与基督联合,我们的主要身份现在是属天的。我们是天国的公民,因为我们有天国的盼望。我们“热切等候一位救主,就是主耶稣基督”,他有一天会回来,在地上建立祂的国度(第 20 节)。无论我们声称有什么其他标签,我们的首先要效忠的是祂。更重要的是,圣经告诉我们,我们已经开始在那个王国享受我们公民身份的好处,并且有一天会完全体验到它(西 1:12-13)。

在基督第二次降临之际,我们通过“使一切都在祂的控制之下”(腓 b3:21)的能力来体验祂的国度。神借着祂的灵改变我们,彰显祂的统治。正如罗马书 14:17 所说,国度关乎“公义、和平和圣灵中的喜乐”。上帝在现今时代改变力量的经历,预示着在来世将会发生更重大的改变。基督要改变我们卑微的身体,和祂荣耀的身体相似(第21 节)。福音不仅是宽恕的信息,也是转变的信息。基督徒生活的最大希望是有一天“我们会像祂,因为我们会看到祂的本来面目”(约翰一书 3:2)。

>> 作为王国公民生活意味着什么?根据约翰一书 3:3,“凡向他有这指望的,就洁净自己,像他洁净一样。”

我们一起祈祷:

天父,请教导我们作为生活在地球上的天国公民的角色。我们是如何投资我们的国家和社区而不寄希望于他们的?请引导我们做荣耀你的行为。

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弟兄们,你们要一同效法我,也当留意看那些照我们榜样行的人。 因为有许多人行事是基督十字架的仇敌。我屡次告诉你们,现在又流泪地告诉你们: 他们的结局就是沉沦;他们的神就是自己的肚腹。他们以自己的羞辱为荣耀,专以地上的事为念。 腓立比书‬ ‭3:17-19‬ ‭

俗话说,人生没有说明书。但就基督徒生活而言,情况并非如此。圣经充满了教导我们如何生活的指示。但是,学习如何过基督徒的生活比独自阅读更重要,观察和效法也很重要。

然而,保罗的命令有尖锐性。当他在第 17 节中告诉腓立比的信徒要“留意看那些照我们榜样行的人”时,他使用的言辞通常与慎重相关,这是那些有防范意识的人所做的仔细观察。保罗凭直觉假设不是每个想给教会留下印象的人,都一定是一个好的影响力。这也可能意味着教会中的一些人在选择效仿谁作榜样时,没有像他们本应注意的那样谨慎。

如果这在保罗的时代是正确的,那么在我们自己的时代更是如此。社交媒体上到处都是渴望成为影响者的人。我们通常是流行媒体的被动消费者,这些媒体旨在激励我们购买产品并试图塑造我们的价值观。每天甚至没有意识到我们都像被压入模具。

保罗提供的解决方案是小心那些被我们视为榜样的人。我们必须提出的最重要的问题之一是动机。是什么在驱使那些试图影响我们的人?许多声称以人民的最大利益为重的人实际上是在为自己着想(第 19 节)。我们必须提出的另一个更基本的问题是价值观(第 18 节):他们以天上的事为念吗?

>> 谁在影响你?有没有更成熟的信徒可以充当灵命导师?询问他们是否有时间指导你。也许你的牧师可以推荐这样一个人。

我们一起祈祷:

天父上帝,祢在我们的生活中安排了谁可作属灵的榜样?帮助我们认出我们周围谦卑而成熟的信徒,他们有伟大的智慧和教导可以提供,带领我们寻找属灵的导师。奉耶稣基督的名求,阿门!

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这不是说我已经得着了,已经完全了;我乃是竭力追求,或者可以得着基督耶稣所以得着我的。 弟兄们,我不是以为自己已经得着了;我只有一件事,就是忘记背后,努力面前的, 向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。 所以我们中间,凡是完全人总要存这样的心;若在什么事上存别样的心, 神也必以此指示你们。 然而,我们到了什么地步,就当照着什么地步行。 腓立比书‬ ‭3:12-16‬ ‭

马拉松运动员有时会谈到比赛后半部分遇到的“撞墙”问题。他们耗尽体力,并怀疑能否会因为储存的糖原(一种储存在我们肌肉中的碳水化合物)的耗尽而完成比赛。

当我们在基督徒生活的马拉松中“撞墙”时,原因通常是属灵层面上的,而不是身体上的。这可能是由于缺乏信心或洞察力。我们可能没有意识到,我们想要的生活已经是我们的了。基督徒生活中所涉及的努力维系着基督已经为我们得着的东西(第 12 节)。我们不是试图赚取我们的救恩,而是寻求在日常生活中体验它的实在。正如新约评论家 HCG Moule 解释的那样,这不是实现目标而是接受礼物的问题。

有些人在基督徒生活中不成功,因为他们不了解自己,他们相信在圣洁的操练中取得了比实际情况更多的进步。用保罗在第 13 节的话来说,他们以为刚刚开始就已经得着了。那些被保罗在第 15 节中描述为“完全”的人已经学会了同时考虑这两种观点。他们知道基督做了什么,并且确信他为他们赢得了称义的地位。同时,他们也知道自己还有成长的空间。正因为如此,他们的视角具有前瞻性,就像一个向终点线奋力奔跑的健将,他们没有因绝望而放弃或因属灵的自满而放慢脚步,而是“向着标杆直跑”(第 14 节)。

>> 你的基督徒生活赛跑不同于你所经历的任何其他赛跑,因为这是一场已经胜利的赛跑。因为奖杯是已经属于我们的救恩,而上帝的恩典是激励我们的力量,所以我们的目标是“达到我们已经达到的目标”(第 16 节)。

我们一起祈祷:

天父上帝,祢已经保障了我们的奖赏。当我们继续前进时,祢与我们同在,“忘记背后,努力面前”(腓立比书 3:13)。靠着祢的恩典,使我们保持忠诚。 奉耶稣基督的圣名,阿门!

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只是我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。 不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督; 并且得以在他里面,不是有自己因律法而得的义,乃是有信基督的义,就是因信神而来的义。 腓立比书‬ ‭3:7-9‬ ‭

当我和妻子搬到一个较小的房子的时候,我们不得不丢弃很多东西。很难分清什么该保留,什么该扔掉或舍弃。有些东西对我们来说是有感情的,比如我们家的男孩小时候玩的玩具。其他的也似乎仍然有价值,比如我书房里的书,但我们不再有空间容纳这一切。

当使徒保罗转向耶稣基督时,他也经历了一种类似清理房屋的情结,但在这种情况下,他必须放弃他在相信耶稣基督之前曾经以为义的事情。保罗明白他从前所信的是假的义。事实上,保罗现在将这些东西视为“垃圾”,这个词用来形容腐烂和破损的东西。在保罗的时代,它是粪土的意思。在他的生命被基督改变之前,他无法选择一个更丑陋的形象来描述他的义。

保罗换来了什么?根据八至九节,他得着基督。他还发现了一种义,这不是他通过遵守律法而获得的,而是通过对基督的信仰而获得的。如果你想在上帝的眼中被认为是义的,你需要放手。你必须放弃声称你自己已经足够好,并认识到上帝只会接受耶稣基督为你所做的一切。这种义不是赚来的,而是作为礼物送给你的。我们“在祂里面”,没有自己的义(第 9 节)。

>> 是时候打扫房子了!你需要放弃什么才能转向基督?任何你可以声称是自己的义都比垃圾更糟糕。保罗称它为粪土,放手去选择基督吧。

我们一起祈祷:

天父上帝,我们感谢你,你没有让我们通过自己的行为来称义。我们单单投身于你的恩典中,为我们在基督里所领受的义而喜乐。

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弟兄们,我还有话说,你们要靠主喜乐。我把这话再写给你们,于我并不为难,于你们却是妥当。 应当防备犬类,防备作恶的,防备妄自行割的。 因为真受割礼的,乃是我们这以 神的灵敬拜、在基督耶稣里夸口、不靠着肉体的。 其实,我也可以靠肉体;若是别人想他可以靠肉体,我更可以靠着了。 我第八天受割礼;我是以色列族、便雅悯支派的人,是希伯来人所生的希伯来人。就律法说,我是法利赛人; 就热心说,我是逼迫教会的;就律法上的义说,我是无可指摘的。 腓立比书‬ ‭3:1-6‬ ‭

在当今世界,自信是一种积极的品质。我们希望我们的孩子长大成为自信的人,所以我们告诉他们他们是独一无二的、胜过众人的,并且注定会有所作为。但保罗的观点,正如他在腓立比书 3:1-6 中告诉我们的,却是完全不同。他的信心不是靠自己,而是靠上帝圣灵的能力。

使徒用他所知道的最强烈的语言警告腓立比人,要提防那些用摩西律法的束缚代替福音自由的人。他称他们为“犬类“、“作恶的”和“残害肉体的”(第 2 节)。这最后一点与他们声称必须接受犹太人的割礼才能得救有关(第 3 节)。当保罗称他们为“犬类”时,他可能是在引用这些律法师对未受割礼的外邦信徒使用的诽谤。如果你没有受割礼,你就被认为是属灵的不洁。这些人认为他们在宣扬正义,但实际上他们在做恶,因为他们的教导破坏了福音。

如果有人有权对自己的信仰表现充满信心,那应该是保罗!他在第 5 节列出了他的资历。保罗生来就是犹太人,在婴儿时期就受过割礼。他遵守摩西律法,是其中最严格的教派之一。他的热心如此强烈,以至于他迫害了教会。按照这个系统的标准,保罗会被认为是完美无缺的。但当他面对复活的基督时,一切都改变了(使徒行传 9:1-6)。发生在保罗身上最好的事情就是失去自信,在他真正成为义人之前,他需要看到他自己所做的一切都失败了。

>> 你对什么有信心?服侍上帝的唯一方法是依靠圣灵,而拥有圣灵的唯一方法是相信耶稣基督。不要专注于自己的努力。仰望耶稣使你成为义人。

我们一起祈祷:

我已经与基督同钉十字架,我不再活着,但基督在我里面活着……我因信神的儿子而活着,他爱我,为我舍己”(加 2:20)。我们与基督合而为一!

我靠主耶稣指望快打发提摩太去见你们,叫我知道你们的事,心里就得着安慰。 因为我没有别人与我同心,实在挂念你们的事。 别人都求自己的事,并不求耶稣基督的事。 但你们知道提摩太的明证;他兴旺福音,与我同劳,待我像儿子待父亲一样。 所以,我一看出我的事要怎样了结,就盼望立刻打发他去; 但我靠着主自信我也必快去。

然而,我想必须打发以巴弗提到你们那里去。他是我的兄弟,与我一同做工,一同当兵,是你们所差遣的,也是供给我需用的。 故此,你们要在主里欢欢乐乐地接待他,而且要尊重这样的人; 因他为做基督的工夫,几乎至死,不顾性命,要补足你们供给我的不及之处。 腓立比书‬ ‭2:19-25, 29-30‬ ‭

什么是完美的牧师?今天寻找牧师的教会通常会列出他们希望找到的那种人的特征。他们可能想要拥有高级神学学位、强大的讲道风格或有成功牧养教会的历史的人。

在今天的经文中,保罗列出了他认为是事工同道的资格,但他的名单看起来有点不同。他更注重品格而不是证书。首先,他提到提摩太,保罗希望把提摩太送到腓立比人那里,看看他们是怎么做的。提摩太的两个特点是他对人的关心和他的持之以恒。“因为我没有别人与我同心,实在挂念你们的事。”保罗说(第 20 节)。提摩太是个不错的选择,因为腓立比人也很熟悉他。他在事工方面有着良好的记录(第 21 节)。

保罗的另一位代表是以巴弗提,也为腓立比人所熟知,因为他们最初派他到保罗面前,带着一份礼物来满足保罗的需要(第 25 节)。保罗用三个描述性的词语来表达腓立比教会的成员以巴弗提对他的意义:使徒称他为弟兄、同工和士兵。以巴弗提曾病入膏肓,险些丧命,差点成为战斗中的殉道者。但他并没有为自己担心,而是担心腓立比人会如何接受这个消息(第 26 节)。保罗也很关心以巴弗提,并将他最终的康复视为上帝对他们所有人的怜悯(第 27 节)。保罗敦促腓立比人“尊敬”像以巴弗提这样的人。我们不应该对那些帮助我们在信仰中成长的人不足为道。

>> 服事教会可能代价高昂。上帝让谁进入你的生活来帮助你的信仰?你能想出一种方式来表达你对这个人的欣赏吗?花点时间给他们发短信、电子邮件、卡片,甚至是私人信件。

我们一起祈祷:

主啊,我们感谢祢在我们生命中帮助我们信仰的人。愿祢祝福他们,支持他们,建立他们,赐给他们丰富的劳动果实。

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